Un asteroide o miles de volcanes ¿Qué mató a los dinosaurios?

Martes, 30 de Junio de 2020 05:16

EXTINCION. Representación de un Ankylosaurus magniventris, una gran especie de dinosaurio blindado, siendo testigo del impacto de un asteroide, que cayó en la península de Yucatán hace 66 millones de años.



Por mucho tiempo se creyó que el impacto del asteroide Chicxulub frente a las actuales costas de México a fines de la era del Cretácico, unos 66 millones de años atrás, fue la causa de la desaparición de todas las especies de dinosaurios, excepto las que luego se convirtieron en aves.

Sin embargo, algunos investigadores sugirieron que decenas de miles de años de grandes erupciones volcánicas pueden haber sido la causa del evento de extinción, que además provocó la desaparición de casi el 75% de las especies que vivían entonces en la Tierra.

Ahora, un equipo de científicos del Colegio Imperial de Londres, la Universidad de Bristol y el Colegio Universitario de Londres demostró que solo el impacto del asteroide pudo haber creado las condiciones que fueron desfavorables para que vivieran los dinosaurios. Sus resultados fueron publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Demostramos que el asteroide causó un ‘invierno de impacto’ (‘impact winter’, en inglés) durante décadas, y que esos efectos diezmaron ambientes adecuados para los dinosaurios. En contraste, los efectos de las intensas erupciones volcánicas no fueron lo suficientemente fuertes como para perturbar sustancialmente los ecosistemas globales”, dijo el investigador principal, Alessandro Chiarenza.

“Nuestro estudio confirma, por primera vez en forma cuantitativa, que la única posible explicación de la extinción es el ‘invierno de impacto’ que erradicó los hábitats de dinosaurios en todo el mundo”, siguió Chiarenza.

El impacto del asteroide habría liberado partículas y gases hacia la atmósfera, bloqueando al Sol durante años y causando inviernos permanentes
. Las erupciones volcánicas también producen partículas y gases con efectos de bloqueo solar, y en la época de la extinción masiva hubo decenas de miles de años de erupciones en las Trampas del Decán, en la actual India.

Para determinar qué factor -si el asteroide o el vulcanismo- tenía más poder, los investigadores usaron tradicionalmente marcadores geológicos del clima y modelos matemáticos. En este nuevo trabajo, el equipo combinó esos métodos con información sobre qué tipos de factores ambientales, como la lluvia y las temperaturas, necesitaba cada especie de dinosaurios para prosperar.

Luego, pudieron mapear en qué partes del mundo seguirían existiendo estas condiciones, tanto después de un ataque de asteroides como de un vulcanismo masivo. Descubrieron que solo el asteroide destruyó todos los hábitats potenciales de dinosaurios, mientras que el vulcanismo dejó algunas regiones viables alrededor del Ecuador.

Es más: los científicos demostraron que el vulcanismo masivo incluso podría haber ayudado a recuperar la vida luego del ataque de asteroides, a largo plazo.

Esto se explica porque aunque los volcanes liberan gases y partículas que bloquean el sol, también liberan dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero?. En el corto plazo después de una erupción, los bloqueadores solares tienen un efecto mayor, causando un "invierno volcánico". Sin embargo, a largo plazo, estas partículas y gases salen de la atmósfera, mientras que el dióxido de carbono permanece y se acumula, calentando al planeta.

"Proporcionamos nueva evidencia para sugerir que las erupciones volcánicas podrían haber reducido los efectos sobre el medio ambiente causados por el impacto, particularmente al acelerar el aumento de las temperaturas después del ‘invierno de impacto’", explica el doctor Chiarenza.

"Este calentamiento inducido por los volcanes ayudó a aumentar la supervivencia y la recuperación de los animales y plantas
que se produjeron a través de la extinción, con muchos grupos expandiéndose inmediatamente después, incluidas las aves y los mamíferos", concluyó el científico. /Clarín